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[F1专栏] Ross Brawn、Honda车队的一剂良药?

作者: 2020-06-09收藏:215

前Ferrari科技总监Ross Brawn出任Honda车队经理的消息立刻F1掀起了一阵不小的波澜。如今新鲜感已慢慢散去,更多的人则心存疑问:Craig Pollock、David Richards和Nick Fry三任车队经理的位子都没能坐稳,其中一个是世界冠军的经纪人,另外两个过去分别在F1与WRC赛事取得显赫成功。Ross Brawn一定会比他们更高明吗?毕竟对于近年来江河日下的Honda车队来说,要想力挽狂澜决非易事。

Ross Brawn在F1赛坛声名显赫的历史不用多做赘述:过去他分别在Benetton和Ferrari车队协助了德国车王Michael Schumacher获过七次世界冠军。1954年出生于英国曼彻斯特的Ross Brawn当初为了加入Williams车队而从毅然决定中断在原子能研究所的学业,在Williams车队他一待就是8个年头。之后Ross Brawn先后效力Force车队 (担任首席空气动力学设计师) 及Arrows车队。

[F1专栏] Ross Brawn、Honda车队的一剂良药?Ross Brawn在F1赛坛声名显赫的历史不用多做赘述:过去他分别在Benetton和Ferrari车队协助了德国车王Michael Schumacher获过七次世界冠军。
1991年Benetton车队邀请他担任科技总监,在与Michael Schumacher合作赢得1994和1995年世界冠军后,1996年他决定和Schumacher一起投奔Ferrari车队,Ross Brawn、空力设计师Rory Byrne与车手Schumacher所组合的「冠军铁三角」帮助Ferrari车队完成了2000到2004年的五连冠霸业。2006赛季结束后Ross Brawn表示在规划自己的长远计画之前,他希望能够先暂时休息一个赛季、今年他与Michael Schumacher一起消失在F1摄影镜头之前。

谈到Honda车队的问题,恐怕得从其与F1赛事的渊源讲起。这家日本车厂先后作为Williams和McLaren车队的引擎供应商时在F1取得绝对的成功。虽然Honda的引擎算不上多幺小巧轻盈,但它动力澎湃,当时几乎从不出故障。工程上的完美是Honda一贯强调的特质,不论是不是使用涡轮增压,已故巴西车神Ayrton Senna当年更是Honda引擎的忠实粉丝。

1992年末Honda以「没有其他追求目标」为由退出了F1赛坛。之后Honda虽然没有亲身参与F1赛事,但仍以子公司Mugen的身份训练赛车工程师,还曾不小心拿下过几场胜利。2000年当Honda随着「半厂队」BAR重返F1赛坛时,公司的经营哲学发生了转变:「市场行销」取代「工程至上」第一次成为经营重心。虽然Honda屡屡推出最新版的引擎,但其表现乏善可陈,还时不时让这家声名显赫的大厂蒙羞。有一年在比利时Spa赛道,每当电视转播切换到Honda赛车时,观众都看到车尾冒出阵阵浓烟。

[F1专栏] Ross Brawn、Honda车队的一剂良药?Honda车厂先后作为Williams和McLaren车队的引擎供应商时在F1取得绝对的成功。
不过BAR车队逐渐时来运转,尤其是当David Richards接手之后。2004年该队达到历史高峰:在车队积分榜上高居第二 (仅次于老牌劲旅Ferrari) ,BAR车手Jenson Button则取得车手积分榜季军 (仅次于Michael Schumacher和Rubens Barrichello) 。2004赛季末Honda车厂大举买入BAR车队股份,并于一年后彻底买断成为大老闆。2006年Button终于在匈牙利站赢得了生涯第一个分站冠军,不过这主要应该归功于他出众的雨天作战能力。至于Honda赛车,似乎总是不在状态:Jenson (有时是Barrichello) 虽然都能马马虎虎完赛,但总是落在Ferrari、Renault和McLaren后面。

Honda车队很长时间都找不到方向,譬如炒掉享誉F1的空力设计大师Geoff Willis (如今已在Red Bull车队与空力设计泰斗Adrian Newey开心共事) 就是一着烂棋。2006年版的Honda赛车颇具竞争力 (至少好过RA107地球赛车) ,但整个赛季并无显着斩获。07年赛季则是一场灾难—坦白讲对Honda这样一家有声誉的车厂来说简直是耻辱。虽然拜「地球赛车」主题所赐,07年版赛车发布时成为镁光灯的焦点,但Button和Barrichello一坐入赛车,心却马上就沉了下来。之后的结果不出所料:Button在17站比赛中仅得到6分,Barrichello则吃了零蛋。

问题究竟出在哪里?在F1这样一个「船小好调头」的行业中 (至少Williams还领先Toyota车队) ,Honda车队却像一艘臃肿、笨重的远洋客轮。高层的反应机制非常缓慢,导致不能及时作出决策,这恰恰犯了F1运动的大忌。当其他队伍谈论到Honda车队的问题时,大家总是小声提及「有那幺多的主管:日本人、英国人、美国人 ...」。

[F1专栏] Ross Brawn、Honda车队的一剂良药?前Ferrari科技总监Ross Brawn出任Honda车队经理的消息立刻F1掀起了一阵不小的波澜。
F1车坛内公认最能根据场上状况弹性制订比赛策略的首推Ross Brawn!在2000年赛季的闭幕战:日本站GP大赛中,Michael Schumacher及Ross Brawn以成功的比赛策略击败劲敌Mika Hakkinen。这场胜利也开启了Ferrari的霸业,该场比赛Brawn在比赛策略上利用6圈Hakkinen的高油量负载及Schumacher的轻载油的单圈时间差距帮助Michael Schumacher建立领先幅度,最后一举拿下他加入Ferrari车队后的第一个世界冠军。2006年赛季中Ross Brawn与Schumi再次合作,以较不具竞争力的比赛车辆紧追Alonso不捨。

本赛季末Honda大肆延揽包括Ross Brawn在内的工程团队新血,表示该队的经营重心已经重新回到了工程核心。对Ross Brawn的任命可谓完美的第一步,因为没有人比他更懂如何经营一支F1车队。据说Honda已全权委託Brawn决策车队的一切事务,只要能恢复车队的声誉并走向成功。但即使是Brawn也不能在一夜之间扭转局势,预料也无法对2008年版Honda赛车的设计施加太多影响。不过自从Nick Fry出手盛邀Brawn的时候起,Honda车队看来就有了希望,不是吗?